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  • 外交老兵刘贵今:赤子丹心,为国尽责

      奋斗百年路 启航新征程·“七一勋章”获得者|外交老兵刘贵今:赤子丹心,为国尽责

      新华社北京7月9日电 题:外交老兵刘贵今:赤子丹心,为国尽责

      新华社记者马卓言

      76岁的刘贵今是个“专一”的人,他把近40年的光阴全部投入了一项事业——对非外交。  

      他前后在非洲常驻17年,为海外中国公民撑起一把把“伞”,为中非友好架起一座座“桥”;为中非合作论坛顺利举办,他三天三夜没合眼;在本该退休“享清福”的年纪,他又一次披挂上阵,出任首位中国政府非洲事务特别代表。

      沉甸甸的“七一勋章”挂在胸前,刘贵今既感到兴奋又有些“不安”,“我要再多学一些,多做一点”。

      苦中透着“甜”

      【从信使开始外交生涯】

      1981年,刘贵今在肯尼亚开始了他首段驻外经历。

      对于非洲大陆,刘贵今并不陌生。过往的9年间,他的工作就是在外交部和驻非洲各使领馆间传递外交邮包。

      上世纪70年代的非洲,条件艰苦、通信手段落后,许多外交人员的家书私信要靠外交邮包传递。“知道我要来,无论飞机到得有多晚,使馆的同事都会熬夜翘首以盼。”刘贵今说,“有的同事孩子考上大学,高兴地要请我吃饭。那时候真切感受到了什么叫‘烽火连三月,家书抵万金’。”

      驻肯尼亚的5年间,刘贵今只休假回过一次国。和妻子临行前,三岁的儿子哭着要爸爸妈妈;任满回国时,孩子已经上小学二年级了。受条件所限,这种爱别离苦是许多老一辈外交官的共同记忆。

      “有时大家只看到西服、领带、鲜花、美酒,外交工作需要的更多是奉献和付出。”刘贵今感慨道。

      【惊险一幕+艰辛时光】

      “当时,爆炸的中心就像一个陨石坑,周围也被炸出了一些小坑,大大小小的弹壳随处可见。”提起驻外的经历,刘贵今至今仍心有余悸。

      1991年,时任中国驻埃塞俄比亚大使馆参赞的刘贵今亲身经历了一场激烈的政权交替。当年5月,门格斯图政权被推翻,门格斯图狂热的支持者们一怒之下点燃了弹药库,一时之间大量的子弹、炮弹、手榴弹到处乱飞。

      “使馆的院子里落进来好多炮弹。”刘贵今卧室的窗玻璃被一颗流弹打碎,子弹就掉在了他的枕头旁边,再偏一点就击中头部。

      兵荒马乱中,中国援助埃塞俄比亚的专家和许多使馆工作人员撤回国内,刘贵今作为临时代办同其他六七位同事留下来继续工作。食物短缺、断水断电,他和同事都想办法一一克服,反而留下不少“甜蜜”的回忆。

      战乱时期肉蛋奶最为紧俏,妻子便托去邻国赴任的同事从家乡辗转带来一些咸鸭蛋。“多亏了老伴,那可真是开了‘荤’了。”

      对驻外的艰辛,刘贵今一笑带过。

      传承友谊,深化合作

      自从踏上非洲的土地、从事对非工作,刘贵今就爱上了这片沃土,从此不离不弃。

      【曼德拉“尊贵的客人”】

      2002年,新南非首任总统纳尔逊·曼德拉提出希望与中国领导人通电话,共同努力劝阻美国侵略伊拉克。“当时曼德拉正与西北省省长一起吃午饭,看到我来了,他说‘午餐到此结束,我尊贵的客人中国大使来了’。”

      在刘贵今的对接下,双方领导人顺利通话。

      通话结束后,曼德拉很高兴,与刘贵今聊天。他告诉刘贵今,自己在罗本岛监狱坐牢时,用配给的香烟盒包装纸叠成五星红旗的样子,并在放风时和狱友用南非非洲人国民大会特殊的握手方式庆祝中国国庆。

      曼德拉坚信,中国革命的胜利是对被压迫民族斗争的莫大鼓舞与支持。这份情谊令刘贵今感佩至今。

      “中国跟非洲各国同为发展中国家,有着相似的历史遭遇,这些因素是中非紧密团结的重要原因。”刘贵今说。

      【中非关系的新纪元】

      2000年10月,中国和非洲国家领导人相聚北京,召开中非合作论坛首届会议,共同开启了中非关系的新纪元。

      论坛“呱呱坠地”,离不开刘贵今的辛勤付出。

      上个世纪末,无极3注册,国际上有不少对非合作多边机制。中非情谊深厚,成立中非合作论坛是许多非洲国家的共同心愿。

      作为时任非洲司司长,调研筹备工作自然而然被交到了刘贵今手中。开会讨论后,刘贵今的第一感受是——困难。中方一开始就不想把这个平台开成“清谈馆”,如何拿出实质性举措成为首个需要突破的难点。

      刘贵今和同事们经过反复商讨、设计,最终提出方案——适当减免非洲涉华债务,设立人力资源合作基金,进一步对非开放市场。这一设想很快得到了中央的批准。